Thế giới u ám ở nơi người sống nhìn thấy người chết mỗi ngày

Vùng đất thánh Varanasi, ven sông Hằng bao trùm sự u ám bởi những xác chết bị hỏa thiêu, nhưng đây lại là nơi thu hút khách du lịch với hơn 40.000 du khách tham quan mỗi năm.

Những chiếc xe liên tục hú còi, những con đường nhỏ nằm rải rác, phân trâu khắp nơi, các ngôi nhà kiểu Ả Rập bẩn thỉu, những chú khỉ nâu hung hăng cùng những con chó bị ghẻ lở chạy khắp đường phố – thật không có gì thú vị để tham quan khi đến Varanasi. Nhưng có đến hơn 40.000 khách nước ngoài đến thăm thành phố triệu dân ở phía bắc vùng trung Ấn Độ mỗi năm.

Tại sao vậy? Họ đến vì những cái chết. Đối với người dân địa phương, Varanasi là vùng đất thánh; nhiều người Hindu tin rằng nơi đây là thành phố cổ có nguồn gốc từ xa xưa bên bờ sông Hằng.

Họ cũng tin rằng sự giải thoát – trạng thái siêu việt giải phóng linh hồn khỏi vòng chu kỳ bất tận của cái chết và sự tái sinh – sẽ được diễn ra khi mai táng nơi đây. Người dân từ khắp Ấn Độ đến Varanasi mang theo những người mắc bệnh nan y và hàng chục xác chết, rồi lần lượt họ được hỏa táng tại đây.

Nhiều gia đình không đủ khả năng để tự thực hiện hỏa táng cho người thân, sẽ có cơ hội được quan sát buổi hỏa táng, sau đó họ cho những xác chết trôi theo dòng sông Hằng. Những thành viên trong gia đình sẽ đi xuồng trên sông và nhìn người thân của họ, những xác chết tươi đã mục nát, làn da trắng bệch yếu đuối bởi sự lạnh lẽo của dòng sông, mặt sông bị ô nhiễm với những đám khói xám nâu nặng trĩu.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 1

Những xác chết đang chờ được hỏa táng ở Varanasi, Ấn Độ. Khách du lịch đến đây chỉ thấy được những xác chết. Ảnh: Subhendu Sarkar.

Luke Williams, một khách du lịch kể lại: "Tôi đến Varanasi sau một chuyến xe lửa 12 giờ chạy về phía tây của Delhi, để khám phá vùng đất của Du lịch tưởng nhớ. Vì những lý do tôi không thể giải thích được, nhưng tôi đã tưởng tượng về lúc mình sẽ gặp cảnh tượng đầy sợ hãi của những xác người.

Chuyến du lịch tưởng nhớ là một nỗ lực để thu hút khách du lịch quốc tế đến thăm các khu di tích và đài tưởng niệm về những cái chết do thiên tai và thảm họa. Du lịch tưởng nhớ là một phần của ngành công nghiệp Du lịch mạo hiểm, đã tăng trưởng 65% mỗi năm trong bốn năm qua.

Từ trước đến nay, cụm từ Du lịch tưởng nhớ cũng đã được dùng cho những nơi du lịch nổi tiếng như Taj Mahal, Đài Tưởng niệm Holocaust, các Kim tự tháp, Hiroshima, Alcatraz và Jack the Ripper ở Bảo tàng London.

Ngành công nghiệp đã can thiệp và các chuyến du lịch tưởng nhớ ngày càng mang tính tổ chức hơn. Giờ đây bạn có thể đặt một chuyến du lịch đến nơi ở của trùm khủng bố Osama bin Laden tại vùng thung lũng thuộc Abbottabad, Pakistan hay gần đây hơn là Libya sau cuộc nội chiến.

Ở Úc, một công ty du lịch đề nghị tổ chức một tour đến khu rừng quốc gia Belangalo ở nam New South Wales – nơi kẻ giết người hàng loạt khét tiếng Ivan Milat đã chôn bảy nạn nhân của hắn. Các công ty du lịch tưởng nhớ cũng tổ chức các tour đến những vùng chiến tranh, các tour du lịch khu ổ chuột, hay những khu vực nổi tiếng thuốc phiện ở Mexico.

Điều này cho thấy rằng có một ngành công nghiệp mới và quan điểm của mọi người đã thay đổi. Có lẽ do tác động bởi sự phổ biến của những bộ phim tài liệu, các vị du khách ưa mạo hiểm không thích đơn giản chỉ thăm những di tích của chết chóc, thiên tai và đau khổ, họ muốn nghe tiếng súng đạn, ngửi mùi khói và thấy rõ những biểu hiện trên khuôn mặt người trong cuộc cho đến những phút giây cuối cùng.

Khi đến Varanasi, tôi muốn hỏi những du khách nước ngoài lý do tại sao họ muốn chứng kiến nghi thức tang lễ của thành phố. Vì thế, tôi đi thẳng đến những đám hỏa thiêu dọc bờ sông Hằng.

Giờ đây bạn hãy tưởng tượng về sông Hằng, nó giống với tất cả những gì bạn nghĩ về Ấn Độ – sông Hằng là hình ảnh cổ xưa nhất của đất nước. Tên dòng sông trong tiếng Hindi nghĩa là những bước chân đi trên đá dẫn xuống sông, và người dân địa phương thường tắm gội và giặt giũ quần áo ở bờ sông.

Ở Varanasi, sông Hằng cũng là nơi bắt nguồn mùi hương BBQ đặc trưng tỏa ra từ xác người trên những đống gỗ lớn đang cháy.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 2

Một cảnh ngày thường ở sông Hằng đoạn chảy qua Varanasi. Ảnh: Alamy.

“Nó thật tàn bạo!”, một du khách trẻ đứng sau tôi và tập trung nhìn vào cảnh tượng trước mắt: một xác chết đàn ông đang được đưa xuống cáng gỗ rồi hòa vào ngọn lửa.

Sự tàn bạo ở đây xuất phát từ việc cánh tay của tử thi trượt ra bên ngoài đám lửa rồi dần dần bị lửa cháy đến, làn da tan chảy ra như nhựa trong khi từng lớp thịt đỏ dần được lộ ra.

Người du khách trẻ tuổi tên là Steven, rất chắc chắn về những gì anh sắp đi đến, anh đã du lịch khắp Châu Á trong tám tháng qua. Anh ta đã đến Bảo tàng chiến tranh ở Việt Nam, những chú chó chiến đấu đến chết ở Cambodia, và anh đã đi khắp nơi trên dãy Himalaya.

“Ở đất nước Úc, nhiều quy tắc được đặt ra khắp nơi. Việc này diễn ra rất sạch sẽ và quá kín đáo, mọi người rất hiếm khi bàn luận sâu về cái chết, và bạn sẽ không thấy được bất kỳ xác chết nào”, anh ta nói.

“Đến đây cho bạn cái nhìn mới về sự việc. Đây có phải là một vấn đề lớn không? Như người đàn ông đó, ông ta đã có một cuộc sống và giờ ông hòa mình trong bọc lụa. Và tất cả chúng ta đều sẽ đứng trước viễn cảnh đó”.

Steven rút ra một điếu thuốc và đưa vào miệng rồi nói, “Nếu bạn muốn thấy một thứ gì đó thổi bùng tâm trí bạn, hãy tìm đến những nhà tu Aghori”.

“Những người Aghori ăn thịt người, đây là một điều khiến tôi phải đi để thấy họ. Họ bắt người chết trôi bên dưới sông và ăn thịt những xác chết đó, đôi khi họ cũng ăn thịt những xác chó chết”.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 3

Bức ảnh của nhiếp ảnh gia người Ý Cristiano Ostinelli chụp những người Aghori sau khi trải qua một tuần sống chung với tộc người này. Ảnh: Caters News.

Tôi không rõ về việc họ ăn xác người hay xác chó, nhưng nếu tôi gặp họ thì tôi sẽ tặng họ cánh tay phải ngon tuyệt của tôi để xem họ thực hiện việc đó.

Mặc dù tôi thích loại hình du lịch tưởng nhớ, nhưng vấn đề đạo đức của du lịch tưởng nhớ lờ mờ hiện ra như vấn đề sống còn: một số người xem xét du lịch tưởng nhớ như nạn bóc lột, suy nghĩ nông cạn và thô tục, có lẽ nó là một triệu chứng của Selfie Văn hóa. Tuy nhiên nhiều người khác cho rằng du lịch tưởng nhớ là một cách giáo dục tinh thần thú vị.

Năm ngoái, công ty du lịch Megapolis Kurort của Nga đã bắt đầu rao bán những gói du lịch đến vùng đông Ukraine bị tàn phá bởi chiến tranh, gói du lịch được trang bị đầy đủ các vệ sĩ và những chiếc xe bọc thép. Megapolis Kurort hiện đang cố gắng hợp tác với Assad Tour, nhằm thực hiện chuyến du lịch bốn ngày đến khu vực bị ảnh hưởng bởi chiến tranh của Syria.

Hiện tại, vùng chiếm đóng 54 năm của Quân lực Israel đã có chỗ cho bạn viếng thăm tại dãy núi thuộc cao nguyên Golan gần Damascus. Hướng ống nhòm đi các hướng, mở điện thoại thông minh, tìm một chỗ ngồi ở ngọn đồi xanh rì để quan sát những làn khói, tiếng súng cối ngang tai hay lọt vào tầm mắt những cuộc thảm sát.

Tôi vẫn chưa có quan điểm riêng về việc du lịch tưởng nhớ có phi đạo đức hay không, nhưng tôi nghĩ nó còn phụ thuộc vào tình hình nơi tham quan và những hành vi của bạn.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 4

Hầu hết các nghi thức của người Aghori đều liên quan đến việc ăn thịt người hay thực hiện các nghi lễ trên đầu các tử thi. Ảnh: Cristiano Ostinelli/Caters News.

Thật khó khăn để tìm ra chỗ cư trú của những người Aghori. Tôi đã tìm kiếm khắp các thành phố, và liên tục nhận được lời cảnh báo từ người dân địa phương là “hãy tránh xa họ”.

Cuối cùng, tôi cũng tìm được một người đàn ông quý tộc Pháp giờ là thầy dạy yoga người Hindu, với bộ râu rối màu xám tại quán café internet thiếu tiện nghi. Cứ như đang vào cuối thập niên 60 của ông vậy, ông mặc bộ quần áo thầy tu màu cam. Tôi hỏi ông về giáo phái ăn thịt người, ông nói rằng những người Aghori là giáo phái tồn tại vài trăm năm nay, họ thờ phượng vị thần Hindu là Shiva, họ tin rằng việc thực hiện những điều cấm kỵ của Hindu sẽ khiến họ đến gần với Thượng đế hơn.

Sau một chút ngập ngừng, tôi quyết định nhờ sự giúp đỡ của ông. Người đàn ông Pháp cho tôi biết rằng vài người Aghori thường đi lang thang dọc theo vùng núi hoang dã đông bắc Ấn Độ. Ông giới thiệu tôi vài người trong số họ để đổi lấy một khoản tiền nhỏ, lúc 11 giờ tôi đến đoạn sông Hằng ở Varanasi. Ông nói thêm tôi không phải người phương Tây duy nhất đến xem những người Aghori sinh sống.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 5


Người Aghori cột tóc thành từng chùm và để dài, họ phủ lên mình tro cốt của người chết. Ảnh: Cristiano Ostinelli/Caters News.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 6

Người Aghori sử dụng một loại hỗn hợp từ rượu và cần sa cùng các chất khác để ngắt mình khỏi thực tại và mong muốn đến gần hơn với vị thần Shiva trong Ấn Độ Giáo. Ảnh: Cristiano Ostinelli/Caters News.

Khi cuộc gặp của tôi và người Aghori diễn ra, sông Hằng vẫn còn chìm trong màn đêm. Những đám cháy đã dần tắt, những con chó ghẻ lở nằm thành từng nhóm lớn. Tôi phải thừa nhận rằng tôi đã thực sự vui mừng khi gặp những người đàn ông tộc Aghori, những bóng người ở đằng xa đang thấp thoáng bên dưới ánh đèn đường mờ nhạt, người đàn ông với bộ tóc rối bời đang chuẩn bị một hỗn hợp trong chiếc ly lớn bằng thép.

Người đàn ông Pháp rón rén đến gần những người Aghori và như thực hiện một cuộc phỏng vấn. Hai phút sau, ông ta thì thầm với tôi rằng những người Aghori đã đồng ý trả lời một câu hỏi.

Không một giây suy nghĩ, tôi đánh mất cơ hội duy nhất để hỏi một câu ngu ngốc. “Ông đang uống gì vậy?”. Người đàn ông Pháp phiên dịch lại rằng: đây là một hỗn hợp của rượu, hashish, tro từ xác chết, một chất gây ảo giác có lẽ là nấm, và nọc độc rắn hổ mang.

the gioi u am o noi nguoi song nhin thay nguoi chet moi ngay - 7

Khi tham gia các chuyến du lịch tưởng nhớ, hãy cẩn thận với những mong muốn của bạn. Ảnh: Cristiano Ostinelli/Caters News.

Sau đó tôi yêu cầu có thể thử một ngụm. Người đàn ông Pháp nói rằng nếu không có sự giúp đỡ của một guru (như ông), lọ thuốc có thể gây ra rối loạn tâm thần cấp tính tạm thời. “Thuốc sẽ đưa bạn đến thế giới khác, phần thể chất và tâm thần có thể tách rời nhau. Tóm lại là bạn sẽ rời khỏi bản thân của mình, từ đó bạn sẽ xem xét được những khía cạnh của bản thân, nhưng hầu hết mọi người sẽ bị lạc lối trong góc khuất của riêng mình”.

Những lời nói này có bao nhiêu phần là sự thật? Nhưng dù sao thì nó cũng là một lời cảnh báo cho việc mở rộng quá mức các dịch vụ du lịch tưởng nhớ.

Theo Quang Niên (Khám phá)
Tin bài cùng sự kiện Thời sự